2.2 Virus, gusanos y troyanos

De forma similar a los virus biológicos, los virus informáticos se propagan a través de Internet y pueden contagiar tu ordenador. En este apartado se explica el peligro que suponen y algunos consejos para prevenirlos y tratarlos.

Glosario sobre virus

A continuación se explica el significado de algunos términos habituales relacionados con los virus informáticos:

  • Malware. Del inglés “malicious software” se refiere al software creado para alterar el normal funcionamiento de un ordenador sin el consentimiento o permiso de su propietario. Existen varios tipos de malware: virus, gusanos, troyanos, etc.
  • Virus. Es un programa que se cuela sin permiso en nuestro ordenador oculto dentro de otro programa, correo electrónico, página web o archivo. Se ejecuta automáticamente haciendo copias de sí mismo. Esta capacidad de copiarse a sí mismo es similar a la de los virus biológicos y por eso reciben ese nombre. Ejemplos de virus famosos: Sasser o Code Red.
  • Gusano. Es un programa similar al virus ya que puede reproducirse por sí mismo con efectos dañinos para el ordenador afectado pero no necesita infectar otros ficheros para reproducirse. Se suele extender gracias al correo electrónico. Ejemplos de gusanos famosos: MyDoom.
  • Troyano. Es un programa que no se reproduce infectando otros ficheros ni se propaga haciendo copias de sí mismo. Entra en el ordenador como un programa inofensivo pero al ejecutarlo permite a su creador controlar remotamente el ordenador infectado o capturar los textos introducidos mediante teclado incluyendo las contraseñas de la víctima. Esto es peligroso porque permite robar información delicada. Ejemplos de troyanos famosos: NetBus o Bandook.
  • Spyware. Es un programa espía que recopila información de un ordenador y transmite esta información a un ordenador externo sin el conocimiento ni consentimiento del propietario del ordenador.
  • Adware. Es software que muestra publicidad en el ordenador de forma espontánea sin que el propietario lo solicite ni pueda evitarlo en muchas ocasiones.
  • Spam. Es un correo electrónico que contiene un mensaje basura generalmente enviado de forma anónima y masiva con fines publicitarios o comerciales hacia páginas de contenidos inapropiados: casinos, sorteos, premios, viajes, fármacos, software, porno, etc.

¿Cómo se propagan los virus?

Internet es la fuente de propagación preferida de los virus. Suelen venir como adjuntos en correos electrónicos, se cargan al acceder a ciertas páginas web o al abrir algunos archivos descargados.

¿Qué efectos producen los virus?

Los virus no son una broma. Nadie se muere por un virus informático. Sin embargo pueden producir distintas alteraciones en el funcionamiento del ordenador infectado: pérdida de datos, bloqueos, reducción del espacio en disco, ralentización, reinicios, mensajes molestos, robo de información confidencial, etc.

Normas para prevenir los virus

  • No conectar a tu ordenador un pendrive o memoria USB que consideres infectada con algún virus.
  • No utilizar software "pirata" de dudosa procedencia.
  • No abrir emails ni archivos adjuntos que procedan de un desconocido.
  • Revisar con atención los documentos descargados y no permitir la ejecución de macros internas al abrirlos.
  • Mantener al día las actualizaciones del sistema operativo.
  • Asegurarse de que está activo el firewall del sistema operativo para filtrar el tráfico del equipo con Internet.
  • Instalar en el equipo un buen programa antivirus y mantenerlo siempre actualizado vía Internet.
  • Cuando se sospeche de la existencia de una infección, actualizar el programa antivirus y escanear todas las unidades de disco.

Programas antivirus

Para una protección completa del equipo es necesario instalar tres tipos de programas:

  1. Antivirus. Desde Internet se pueden descargar e instalar algún antivirus gratuito: AVG Free , Avira AntiVir, Avast Free, Bit Defender o Panda Cloud Antivirus.
  2. Anti-spyware. También es interesante disponer de un programa para detectar y eliminar el spyware (programa para espiar el ordenador) y el adware (muestra ventanas de publicidad no deseada). Una opción gratuita es Ad-ware Free Antivirus.
  3.  Protección USB. Asimismo es muy recomendable proteger el ordenador frente a las infecciones generadas por los dispositivos USB de almacenamiento que se conectan al equipo. Esto se consigue instalando un programa específico que impide la ejecución de malware al conectar un pendrive o disco duro extraíble al equipo. Una opción gratuita muy recomendada puede ser Panda USB Vaccine.