Xubuntu: una segunda vida para ordenadores modestos

En la actualidad muchos centros educativos disponen de un cierto número de mini portátiles que sobreviven procedentes de la dotación del programa “Escuela 2.0”. También se cuenta con portátiles u ordenadores de sobremesa antiguos contemporáneos de los anteriores. Se trata de equipos informáticos cuyo hardware funciona perfectamente pero que son propios de un tiempo en el que lideraba Windows XP o 7 y que con el devenir de los años se han ido quedando arrinconados porque se han convertido en máquinas lentas y con fallos. Los motivos de esta situación, entre otros, son los siguientes: falta de actualización del sistema operativo, evolución de las versiones del software que cada vez demandan más máquina, instalación de agentes de control centralizado que sobresaturan y colapsan las modestas prestaciones de hardware, antivirus, falta de mantenimiento adecuado, etc.

En este artículo se propone Xubuntu como una versión ligera de Ubuntu-Linux que se puede instalar de forma libre y gratuita. Esta opción va a permitir  reutilizar y darle una segunda vida digna a este tipo de ordenadores. Se contribuye con ello a resolver las necesidades que puedan tener algunos centros para disponer de ordenadores en ciertos espacios o incluso para prestarlos al alumnado en tiempos de confinamiento tratando de paliar la brecha digital.

Gracias a Xubuntu el usuario podrá disfrutar de una buena experiencia sin tener que renunciar a tareas habituales como navegación por Internet con Chrome o Firefox, reproducción de vídeos Youtube, edición de documentos-presentaciones-hojas de cálculo con LibreOffice, tratamiento de imágenes con GIMP, gestión de documentos en la nube o pendrive  … El funcionamiento resulta estable y ágil. Es una excelente opción para la navegación  por Internet, el acceso a herramientas online y la edición ofimática.

¿Qué es Xubuntu?

Xubuntu es un sistema operativo Linux basado en Ubuntu que incorpora el escritorio gráfico Xfce, un entorno de escritorio estable, ligero y configurable. La “X” de Xubuntu proviene de Xfce. Ha sido creado teniendo como objetivo ser rápido y tener un bajo consumo de recursos del sistema a la vez que ofrecer un aspecto visual atractivo y de fácil manejo. Funciona muy bien en PCs, portátiles, netbooks … dándoles un aspecto moderno y funcionando de una forma eficiente en todo tipo de dispositivos incluyendo las máquinas antiguas.

Versiones

Requisitos

Para Xubuntu 18.04.4 LTS Bionic Beaver 32 bits serían:

Requisitos mínimos:

  • Procesador con soporte PAE
  • 512MB RAM
  • 8 GB de espacio libre en disco
  • Tarjeta gráfica 800×600 de resolución mínima
  • DVD drive o puerto USB

Requisitos recomendados:

  • Procesador con soporte PAE
  • 1 GB RAM
  • 20 GB de espacio libre en disco
  • Tarjeta gráfica 1024×1280 de resolución mínima
  • DVD drive o puerto USB

Para Xubuntu 20.04 LTS, Focal Fossa 64 bits serían:

Requisitos mínimos:

  •  Procesador Intel or AMD 64-bit
  • 512 MB RAM
  • 8 GB de espacio libre en disco
  • Tarjeta gráfica 800×600 de resolución mínima
  • DVD drive o puerto USB

Requisitos recomendados:

  • Procesador Intel or AMD 64-bit
  • 1 GB RAM
  • 20 GB de espacio libre en disco
  • Tarjeta gráfica 800×600 de resolución mínima
  • DVD drive o puerto USB

Características

Las prestaciones más destacadas de Xubuntu son:

  • Software libre. Forma parte de la familia GNU/Linux, es decir, software libre de código abierto.
  • Distribución Ubuntu. Es una distribución de Ubuntu mantenido por la comunidad y supervisado por la fundación Canonical.
  • Escritorio. Utiliza el entorno de escritorio ligero Xfce que permite un mejor rendimiento en ordenadores de recursos limitados.
  • Ligero. Es una versión ligera de Ubuntu que admite la posibilidad de funcionamiento en equipos modestos.
  • Rápido. Proporciona una experiencia de usuario ágil y fluida.
  • Estable. Funciona de forma estable y fiable.
  • Gratuito. Se puede utilizar y distribuir entre el profesorado, alumnado y familias de forma totalmente gratuita y libre.
  • Aplicaciones. En la distribución original dispone de aplicaciones muy populares: Firefox, LibreOffice, etc. pero también permite la fácil instalación de otras muchos

Instalación del sistema

A continuación se expresan los pasos para instalarlo en un equipo:

Paso 1. Crear el pendrive de instalación

1. Descarga la imagen ISO de distribución del sistema operativo

2. Para crear un pendrive USB de instalación descarga uno de estos programas:

3. Inserta un pendrive USB vacío en tu ordenador e inicia el programa anterior.

4. Carga la ISO con la imagen del sistema y ejecuta el programa para crear el medio de instalación extraíble.

Paso 2. Instalar el sistema en el equipo

  1. Inserta el pendrive en el equipo donde deseas instalar el sistema.
  2. Enciende el ordenador pulsando la combinación de teclas que inicia la rutina de multiarranque. Es necesario consultar la información de la marca y modelo del equipo para saber qué combinación de teclas activa este proceso: tecla <Esc>, tecla <F12> …
  3. Selecciona la unidad de pendrive como dispositivo de arranque
  4. Sigue los pasos del asistente para concluir el proceso de instalación.

Aplicaciones

En un ordenador xubuntu se pueden ejecutar multitud de aplicaciones de especial utilidad en el contexto educativo. A continuación se citan algunas de ellas:

Audio

Desarrollo

  • Atom: editor de texto.
  • Fritzing: diseño de circuitos electrónicos.
  • Eclipse: entorno de programación textual para distintos lenguajes.
  • Brackets: editor de texto para diseño web.
  • LibrePCB: diseño de circuitos electrónicos.
  • LibreCAD: diseño asistido en 2D.
  • Cura: laminación de piezas STL para impresora 3D

Ebooks

  • Calibre: gestión y conversión de libros electrónicos.
  • Evince: visor de documentos de distintos formatos: PDF
  • Foxit Reader: lector de documentos PDF.
  • FB Reader: lector de ebooks.
  • Sigil: creador de libros electrónicos en formato EPUB.

Educativas

  • Celestia: exploración del universo en 3D.
  • Chemtool: dibujo de estructuras químicas.
  • GCompris: actividades educativas entre 2 y 10 años.
  • GPeriodic: tabla periódica de elementos químicos.
  • Veyon: control de aula de equipos del alumnado.
  • MathLab: paquete de actividades matemáticas.
  • Stellarium: planetario 3D.

Gestión de archivos

Edición gráfica

  • Blender: edición 3D.
  • GIMP: tratamiento de imágenes.
  • Inkscape: edición de gráficos vectoriales.
  • Krita: edición de ilustraciones, pintura digital y dibujos.
  • Xara Xtreme: programa para edición general de gráficos.

Internet

  • Brave: navegador ligero alternativo a Chrome (solo 64 bits).
  • Chromium: navegador web de Google.
  • Firefox: navegador web.
  • Tor: navegador para moverse por Internet evitando análisis web.

Productividad

  • Shutter: capturas de pantalla.
  • Simplenote: gestión de notas tipo evernote.
  • LibreOffice: paquete ofimático: textos, presentaciones y hojas de cálculo.
  • Freeplane: creación de mapas conceptuales.
  • Abiword: editor ligero para documentos de texto.

Seguridad

Vídeo

  • OpenShot: editor de vídeo.
  • Linux StopMotion: creación de animaciones con la técnico stop-motion.
  • HandBrake: conversor de formatos de vídeo.
  • VLC: reproductor de todo tipo de formatos de vídeo.
  • OBS Studio: captura de vídeo y retransmisión en directo.

Clonación de equipos

En la tarea de instalar Xubuntu en una dotación de ordenadores se puede realizar uno a uno usando el pendrive USB de distribución de Xubuntu. Esto exigirá una configuración posterior con carácter individual en cada equipo lo cual puede llevar bastante tiempo.

Otra posibilidad es instalar xubuntu en un equipo modelo. A continuación realizar todas las configuraciones, actualizaciones e instalaciones necesarias en él. Utilizar el software Clonezilla para crear una imagen de su disco duro que posteriormente se restaura en el resto de ordenadores. Este sistema de clonación facilita mucho la instalación y configuración masiva de equipos.

Los pasos para este proceso son:

  1. Instalar Xubuntu en un equipo modelo.
  2. Realizar en este ordenador todas las configuraciones, actualizaciones e instalaciones requeridas.
  3. Construir un pendrive USB de arranque con Clonezilla: Clonezilla Live on USB.
  4. Crear una imagen del disco duro del equipo modelo guardándola en un disco duro externo: Clonezilla, crear una imagen del equipo paso a paso
  5. Restaurar esa imagen en el resto de equipos: Clonezilla, recuperar una imagen del equipo paso a paso

Nota:

Conclusión final

Xubuntu ofrece una excelente alternativa de Linux ligero que permite recuperar equipos modestos y reactivar su uso en el contexto escolar. En este artículo se ha tratado de aportar información para afrontar este proceso.

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